Séminaire Esthétique scientifique

Jeudi 11 octobre : première séance du séminaire de recherche "L'esthétique scientifique" : présentation générale par Jean Colrat,
Université Paris IV, Maison de la Recherche, rue Serpente, salle D323, 18h-20h.

« L’esthétique scientifique » (sous la direction de C. Maigné et J. Colrat) : sous cette désignation qui commence à s’imposer (voir par exemple le colloque Vers la science de l’art : l’esthétique scientifique en France 1857-1937, sous la direction de Jacqueline Lichtenstein (Paris IV), Carole Maigné (Paris IV) , Arnauld Pierre (Paris IV) et Mildred Galland (CNRS), 2011, Paris), il faut entendre la tentative de constituer le discours sur l’art en science sui generis, l’utilisation des acquis des sciences positives par l’Esthétique et la prise en compte de ces savoirs nouveaux dans l’activité créatrice des artistes eux-mêmes. Les années 1850-1930 seront le cadre privilégié des recherches envisagées, sans être exclusif. Il s’agira surtout de faire émerger et connaître un corpus vaste et polyphonique dont les auteurs (français, allemands, anglais, italiens…) sont oubliés ou méconnus alors qu’ils furent très présents en librairie et dans la vie de revues importantes jusqu’au début du XXe siècle (Revue philosophique de France, La Science française…).

Ce travail de découverte se fera essentiellement dans le cadre d’un séminaire dont chaque séance (environ six par an), prise en charge par un membre du Centre ou par un invité, sera consacrée à une question spécifique liée à la thématique générale de l’Esthétique scientifique. Ceci implique une approche transdisciplinaire qui ouvre le séminaire, au-delà des philosophes, aux historiens de l’art mais aussi à l’histoire de la science, la psychologie, la physiologie, la zoologie… L’approche pourra être monographique (« Maurice Griveau », « Charles Lévêque », « Vernon Lee », « Mario Pilo », « le groupe de Bloomsbury »…), thématique (« l’esthétique de l’évolutionnisme », « le plaisir esthétique et la psycho-physiologie », « la réaction anti-positiviste »…), réflexive (« l’esthétique scientifique peut-elle être normative ? », « quelle science pour l’esthétique scientifique ?»…). Chacune des séances sera conçue comme une étape d’un travail en construction, appelant un approfondissement à l’intérieur même du séminaire, lors de séances ultérieures. Le séminaire voudrait susciter des projets autonomes de recherche chez les étudiants. Une journée d’études annuelle, concernant une région bien définie de l’esthétique scientifique pourrait aussi être envisagée (par exemple : « formalisme et esthétique scientifique »).

Derrière la diversité des études, l’objectif est précis : établir une cartographie de l’Esthétique scientifique qui permette d’en repérer les principaux auteurs, les différentes inflexions, les lignes de démarcation, ainsi que son évolution durant plus de cinquante ans. Même si l’objectif scientifique est bien défini, les domaines de recherche impliqués sont très divers. Il est donc nécessaire de donner une forme sensible à cette identité. C’est pourquoi la perspective d’une anthologie raisonnée de textes sera le guide du travail et sera un contrepoint important à la publication de l’ouvrage Vers la science de l’art à paraitre aux PUPS en 2013. Outre son propre intérêt scientifique, cette anthologie qui impliquera les participants des séminaires permettra de faire travailler des étudiants pour des traductions d’auteurs étrangers, des présentations de livres ou d’auteurs. Cette anthologie qui pourra être faite selon une logique chronologique (sur le modèle de ce que fait pour la critique d’art La Promenade du critique influent) ou thématique (sur le modèle de Art & Theory) ne sera pas seulement une compilation de textes. Elle offrira une présentation aussi riche que possible des auteurs et des thématiques présentés, et constituera donc la somme du travail accompli par tous ceux qui, au sein du Centre Victor Basch, auront pris part aux diverses activités du programme « Esthétique scientifique ».

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